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¿Qué pasa con Mavic? El culebrón financiero tras la marca

Mavic se encuentra en una situación compleja tras la idas y venidas de sus propietarios en los últimos años. Todo un culebrón financiero que la marca francesa intenta esquivar manteniendo su actividad normal en busca de la verdad tras su última venta y un inversor que consolide su futuro

Mavic pasa a estar bajo control judicial y el primer objetivo es saber qué hay tras su venta de Amer Sports a, en teoría, Regent

Hoy se ha hecho público en Francia que Mavic ha pasado a estar bajo administración judicial. Es un paso más en la turbulenta historia financiera detrás de la compañía y sus propietarios que esta vez parece haber adquirido un tono más serio, con el estado francés preparado para investigar qué hay tras su último cambio de propietario, en teoría hace unos meses para pasar del grupo Amer Sports a la firma de capital privado Regent. Algo que ahora incluso está en duda. Ahora será el organismo oficial de comercio de Grenoble quien toma el mando temporalmente con un objetivo claro: saber que hay tras la última venta de la compañía, buscar posibles responsables en caso de fraudes en esa operación y asegurar el futuro de Mavic y todos sus trabajadores.

La empresa pasa a estar bajo control jurídico los próximos 6 meses y la primera acción que han llevado a cabo es solicitar todos los datos de la supuesta venta de Mavic a Regent por parte de Amer Sports, algo que parece puede dejar a la vista una situación irregular.

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Se busca encontrar un inversor que apueste por Mavic con inversiones reales

La margen de lo que se cuece en los juzgados, Mavic continúa con su actividad normal (condicionada por la actual situación provocada por la pandemia de coronavirus), pero siguiendo sus planes iniciales a nivel de desarrollo de producto, ventas y atención al cliente. En otras ocasiones ya hemos visto como empresas viables del sector del ciclismo entraban en terreno financiero complicado a causa de una mala gestión con finales de todo tipo. Un caso de resurgir de las cenizas es Race Face, la marca canadiense que se vio abocada a una situación financiera complicada para acabar siendo comprada por el grupo Fox e iniciar una nueva era de esplendor que la ha llevado a contar con el catálogo más completo de su historia y un importante peso en el mercado OEM.

Precisamente el objetivo de Mavic, y ahora de la administración judicial que la controla, es lograr eso. Un inversor que apueste por la marca y lleve a cabo la inversión necesaria para sacar partido a una marca como Mavic, conocida mundialmente y con una historia única en el mundo del ciclismo.

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La historia financiera de Mavic

Amer Sports también compró Enve. Después la propia Amer Sports fue comprada por un grupo chino y vendió Mavic, pero no a quien anunciaron

Mavic es una marca francesa con base en Annecy que nació en 1889. Durante la mayor parte de su vida se ha centrado en el desarrollo de ruedas pero desde hace años amplió su mercado para crear también neumáticos, cascos, ropa y zapatillas. Mavic ha formó parte del grupo empresarial Amer Sports, con base en Finlandia y al que también pertenece Salomon. El primer movimiento que sitúo a Amer Sports en el plano de actualidad del ciclismo en los últimos años fue su decisión de comprar la marca Enve en 2016, una firma también centrada en la fabricación de ruedas (además de otros componentes). Un movimiento poco esperado. Sobre la integración de ambas marcas, compartimiento de conocimientos y desarrollo o canibalización de productos entre las dos firmas ya se habló mucho en su momento. Parecía la ya conocida técnica empresarial de crecer en un sector a base de comprar posibles competidores. Pero no fue así.

En septiembre de 2018, Amer Sport anunciaba su intención de deshacerse de sus marcas relacionadas con el ciclismo. Mavic y Enve. Por medio la propia Amer Sports fue comprada por Anta Sports, un consorcio empresarial chino. En marzo de 2019 anunciaban que vendían Mavic a la empresa de capital privado Regent, con base en Estados Unidos de América. Manteniendo la propiedad de Enve. Hasta aquí todo podría parecer más o menos normal, más allá de la cadena de compras y ventas entre empresas. A mediados del año pasado se suponía que se había cerrado la venta a Regent. Y, de hecho, Mavic aparece entre las marcas que son propiedad de Regent en su página web. Poco después de esa compra Regent también se hizo con la mítica marca Diamondback, perteneciente en aquel momento al grupo Accell.

Pero la intervención judicial de Mavic ha mostrado que, oficialmente, Amer Sports vendió la compañía a M Sports International LLC, una empresa con sede en Delaware, conocida por ser un paraíso fiscal dentro de los propios Estados Unidos de América. Una empresa de la que no hay rastro en internet. No se ha encontrado ninguna relación entre M Sports International LLC y Regent, aunque podría ser una sociedad instrumental creada para ahorrarse impuestos en proceso de compra de Mavic a Amer Sports.

Gary Bryant, el presidente de Mavic, renunció a su cargo en el momento en que se produjo esa venta de la compañía el año pasado.

Intervención de las autoridades francesas

Las autoridades francesas quieren buscar un comprador que sí quiera apostar por la empresa, que invierta en ella y mantenga su sede en Annecy

Gérard Meunier, secretario del organismo oficial de comercio de Grenoble, ha explicado a France 3 que «en julio de 2019 vino personal de Regent a Annecy para decirnos que Mavic era una gema dormida, y que creían en el potencial de Mavic. Desde entonces no hemos sabido nada más. Ni una inversión, ni una respuesta.»

Esa falta de inversiones por parte de sus propietarios es lo que ha llevado a Mavic a complicar su situación financiera, de la que ya tenían constancia desde el pasado mes de Diciembre. Ahora las autoridades francesas quieren que Amer Sports de explicaciones y todos los detalles de la venta de la compañía a M Sports International LLC. ¿Para qué comprar una compañía si no se va a invertir en ella y potenciar su funcionamiento? Meunier ha explicado el plan que tienen para Mavic. Claro y lógico. Buscar un comprador que sí quiera apostar por la empresa, que invierta en ella y mantenga su sede en Annecy. Mavic cuenta con alrededor de 250 trabajadores.

Paralelamente Mavic ha continuado con su actividad, fabricando y sirviendo productos con la normalidad posible dentro de las actuales circunstancias y, de hecho, el lunes se retomará la actividad en su central de Annecy tras la relajación de las medidas de confinamiento aplicadas en Francia.

A nivel de producto todo parece seguir su curso y hace 9 semanas presentaron las espectaculares zapatillas de carretera Mavic Cosmic Ultimate, una de las más exclusivas a nivel mundial.

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