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El Short Track llega a la Copa del Mundo y determinará el orden de salida del XCO

Un enorme cambio llega a la Copa del Mundo. Las dos primeras líneas de la parrilla de salida se pondrán en juego el día de antes.

Short Track de la Sea Otter Classic de este año, el más famoso de los que se disputaban hasta ahora

Isard Atac

Catalunya Bike Race

Lejos de ser una prueba de relleno, el Short Track pondrá en juego quienes salen desde las dos primeras filas de la parrilla en la prueba de XCO

Es tiempo de Campeonatos del Mundo de ciclismo en carretera. El evento de la UCI más importante de su calendario. Con él se suelen dar a conocer las principales novedades de este organismo y sus competiciones de cara a la siguiente temporada. Este año el mountain bike se ha llevado un importante protagonismo entre las noticias difundidas en su primera rueda de prensa.

La gran novedad es la introducción de una nueva modalidad. La Cross Country Short Track (XCC) que se incorpora de forma directa al programa de la Copa del Mundo de cross country. Tras el fiasco del Eliminator, que acabó siendo eliminado de la Copa del Mundo para ser rescatado este año con un calendario de Copa del Mundo propio separado del XCO, llega el turno de las Short Track. Es un concepto ampliamente conocido en USA, donde desde hace muchos años forma parte de su calendario de pruebas y es una modalidad que siempre se disputa junto a las pruebas de XCO de sus series nacionales. Además de tener su propio título de campeón nacional.

Se ha escogido este formato por ser amigable y espectacular tanto para el público como para la TV. En su adaptación a la Copa del Mundo se ha dispuesto que sea una carrera de 20 minutos de duración y que se deberá disputar sobre un circuito corto, de 1 a 1,5km. Además deberá emplear la línea de salida/llegada de la prueba de XCO con lo que el escenario será prácticamente el mismo que el de la prueba de cross country. Se estima que la duración de cada vuelta debería estar entre los 2 y 3 minutos.

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Todo ello podría parecer poco relevante y tan sólo un evento más que no implicaría a los corredores estrella del XCO, tal y como pasó en el pasado con el Eliminator, que jamás tuvo suficiente atractivo para los mejores bikers del planeta. Sin embargo no pasará lo mismo con el Short Track. La carrera de Short Track servirá para determinar las 2 primeras líneas de salida de la prueba de XCO. Con ello, los 16 mejores del Short Track se garantizarán una posición en las dos filas delanteras de la salida.

Una decisión arriesgada que puede acabar situando a bikers poco habituales en XCO, pero muy explosivos y especialistas en distancias cortas y la lucha cuerpo a cuerpo, en las primeras plazas de la parrilla de salida. Habrá que ver si esta medida sirve para implicar a las estrellas del XCO o si simplemente se conforman con salir desde la tercera fila de parrilla y guardar fuerzas.

Aumento de los premios en la Copa del Mundo

Los premios en la Copa del Mundo son realmente bajos en comparación con otras disciplinas similares. El tema de los premios en metálico en alta competición es algo que ya tocamos en el pasado. En 2018 aumentarán considerablemente los premios para el Campeonato del Mundo  (crecerán un 67% para pasar de los 6.000€ a los 10.000€) y en la general de la Copa del Mundo (crecerá un 64% para pasar de 3.950€ a 6.500€).

Val di Sole, de nuevo sede del mundial de Four Cross

Otra de las noticias es la asignación de nuevas sedes para los Mundiales de próximos años. En lo que respecta al MTB sólo se ha anunciado que Val di SOle, y su excepcional circuito permanente de 4X, volverá a acoger el Mundial de esta modalidad. Algo que ya ha hecho en 2015, 2016 y 2017.

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