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Kulhavy defenderá la Cape Epic con Howard Grotts y Specialized se refuerza al máximo con Sauser, Andreasen, Gaze y Alan Hatherly

Specialized tendrá sus equipos más potentes que nunca en la Absa Cape Epic. Kulhavy y Grotts regresan, Sauser retorna a la prueba con Andreassen y Gaze y Hatherly crean un nuevo equipo

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Kulhavy repetirá equipo con Grotts para intentar revalidar su título de 2018

La salida de Jaroslav Kulhavy del equipo oficial de Specialized no ha significado el adiós a la pareja que logró la victoria en la pasada Absa Cape Epic. El checo volverá a Sudáfrica, al lugar y la carrera donde se ha convertido en el corredor más determinante de los últimos años. Kulhavy es una auténtica locomotora en el terreno rodador de la prueba sudafricana y Howard Grotts fue capaz de aguantar su ritmo en el llano y aportar su granito de arena en las ascensiones para llevarse una victoria que tiene un enorme valor comercial y publicitario para su equipo. En 2019 los defensores del título volverán a la Absa Cape Epic formando de nuevo el Investec-songo-Specialized.

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Grotts y Kulhavy

Sauser sólo ha estado 1 año sin competir en la carrera. Ahora volverá con el joven Simon Andreassen

Al contrario que en 2018, cuando Kulhavy y Grotts se tuvieron que enfrentar solos a todos sus rivales, en 2019 tendrán más apoyo que nunca. En muchas ocasiones se dice que la Absa Cape Epic se gana gracias a un buen segundo equipo de apoyo. Son muchas las veces que los equipos de apoyo han salvado al equipo líder de una marca en una situación de avería o desfallecimiento físico. El Team Bulls sabe mucho de ello. Para 2019 los vencedores de 2018 tendrán no uno, sino dos equipos de apoyo de primer nivel. Dignos de pelear por el top-10 de la general. Aunque la realidad es que estarán en carrera para servir al conjunto líder de Specialized.

Por un lado se producirá el debut de la joven estrella Simon Andreassen. Lo hará al lado de una leyenda de la Absa Cape Epic. Christoph Sauser vuelve a la carrera que lo ha hecho más popular. Es el record-man de la prueba con 5 victorias en la general, empatado con Karl Platt. Parece que el suizo no sabe estar “retirado” y sólo ha pasado un año sin competir en la Absa Cape Epic antes que decida volver a hacerlo. Habrá que ver como responde Simon Andreassen, a sus 21 años, ante una carrera de 8 días. 20 años de edad separan a ambos corredores.

Sauser y Kulhavy

Alan Hatherly y Sam Gaze formarán otro potente equipo de Specialized

No acaba aquí la “armada” de Specialized en la Absa Cape Epic. Formarán un 3er equipo, el Specialized Foundation-Spur Schools League que también tendrá a dos talentos mundiales, en este caso del XCO. Sam Gaze y Alan Hatherly formarán pareja en la próxima Absa Cape Epic. El primero es el ganador de una prueba de la Copa del Mundo de XCO en 2018, mientras que el segundo es el actual campeón del mundo sub-23 de XCO. Alan ha pasado 4 años compitiendo en la Spur Schools League como estudiante. En 2019 pasa a formar parte de la plantilla del equipo Specialized oficial.

La Specialized Foundation fue creada por Mike Sinyard, CEO de la marca, para usar el ciclismo como herramienta para lograr éxitos académicos, mejoras en la salud e integración social. La Spur Schools League es un fenómeno exitoso ligado a los estudios. Una serie de competiciones para estudiantes en las que han tomado parte más de 5.000 estudiantes en 2018, de 500 colegios diferentes. Su equipo no tendrá la presión de disputar la prueba por la victoria, solo la de estar cerca de Kulhavy y Grotts en caso que sea necesario. Hatherly ha vivido los dos últimos años en Ciudad del Cabo, donde arranca la Absa Cape Epic. “Table Mountain ha sido parte de mis entrenamientos habituales, así que empezar la carrera ahí será especial. He visto como uno de mis compañeros de entrenamientos, Matt Beers, se preparaba los últimos dos años para la Absa Cape Epic, ahora estoy ansioso por debutar en la carrera“. Para Sam Gaze, que también será debutante tampoco será terreno “hostil”. “He usado Stellenbosch como base de mis entrenamientos en primavera en muchas ocasiones, así que he visto mucho de la carrera. Poder estar en la salida es algo que hace tiempo que quería hacer. Specialized tendrá sus equipos más potentes en toda la historia de la prueba con 3 conjuntos diferentes. Estoy seguro que ese será un factor fundamental.

 

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