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  • 31 de Octubre de 2021

Test Fox 34 SC 2022, ¿también para XC?

La nueva horquilla Fox 34 SC deja atrás el diseño de la primera versión para rebajar considerablemente su peso e introducir nuevos ajustes y tecnologías

La nueva Fox 34 SC trae cambios muy relevantes respecto a su anterior versión

La segunda generación de la Fox 34 StepCast ya está aquí. Y no es una pequeña actualización, sino una pequeña revolución en su concepto. Lo que nació como una horquilla a medio camino entre el trail y el XC, representando perfectamente la llegada de las bicicletas Down-Country, pasa a ser ahora una horquilla mejor orientada, que no pierde terreno en ese segmento y que pone en jaque a la propia Fox 32 StepCast de XC, haciendo pensar si esa hermana pequeña tiene sentido.

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Horquilla Fox 34 SC

 

Su construcción es totalmente diferente, más estrecha y con el puente redondeado que ya vimos en las 36 y 38

De entrada vamos a repasar las diferencias entre la Fox 34 StepCast actual y su predecesora. Visualmente no tienen nada que ver. La anterior Fox 34 SC era mucho más ancha y el escalón StepCast se situaba en el exterior de las botellas. Realmente tenían una presencia más agresiva que hacía que no encajasen visualmente con algunos cuadros de XC, con líneas mucho más finas. En algunos casos parecía demasiada horquilla para según qué cuadros, aunque hablemos solo del aspecto visual. La nueva Fox 34 Step Cast tiene una estructura más similar a un Fox 32 SC con hormonas. Es más estrecha que la anterior y el escalón StepCast está en el interior de las botellas, como en su hermana 32. Además, han incorporado la nueva línea redondeada del puente entre las botellas, con la misma estética que ya introdujeron en las 36 y 38. Un movimiento que deja a la 32 SC como la única que no usa ese tipo de puente.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2021 en 120 mm (izquierda de la foto) y Fox 34 SC 2022 en 100 mm (derecha de la foto)

Pesa solo 1.487 gramos, 154 gramos menos que la anterior

Esa construcción más compacta tiene un efecto directo en el peso, que pasa a ser uno de sus puntos fuertes. La versión Factory en 120 mm pesa 1.487 gramos sin eje pasante. Una cifra espectacular. La anterior, en 120 mm y también sin eje, pesaba 1.641 gramos. Ambas con el tubo de dirección sin cortar. Eso supone una rebaja de 154 gramos, algo impresionante.

La nueva estructura más estrecha trae ventajas pero también algún inconveniente. La anterior Fox 34 SC tenía un paso de rueda apto para neumáticos de hasta 2,6”, y la nueva se queda en un paso de rueda oficial para neumáticos de hasta 2,4”. Por norma general se recomienda mantener un espacio libre entre neumático y horquilla de 8,5 mm.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2021 en 120 mm (izquierda de la foto) y Fox 34 SC 2022 en 100 mm (derecha de la foto)

Opción de 100, 110 o 120 mm de recorrido

Y uno de los datos más importantes de la nueva Fox 34 SC, se puede dejar en recorridos de 120 mm, 110 mm o 100 mm. Eso es toda una declaración de intenciones, que si unimos a su bajo peso deja claro que es una horquilla que busca ir más allá del Down Country para el que nació su anterior versión.

Para realizar los cambios de recorrido se debe cambiar un ajuste interno, sustituyendo una pieza que requiere de conocimientos técnicos avanzados, con lo que no se puede hacer el cambio de recorrido de forma manual por parte de los usuarios. Aunque siempre es un punto a favor saber que la puedes enviar a un servicio técnico y adaptarla al recorrido que prefieras.

Siguiendo con sus detalles técnicos admite disco delantero de hasta 180 mm, pero no más, puesto que el diseño del escalón Step-Cast limita ese apartado. Está disponible con dos versiones de rake u offset, en 44 mm o 51 mm. Obviamente es para ejes Boost y solo está disponible en versión para 29”.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2021 (izquierda de la foto) y Fox 34 SC 2022 (derecha de la foto)

Tres modos de funcionamiento, que se puede gestionar desde el mando remoto

En cuanto a los ajustes, la versión Factory monta el cartucho FIT4. Se trata de un cartucho cerrado que es lo mejor de la marca. Es un cartucho que cuenta con los 3 modos de funcionamiento de Fox: Open para dejarla completamente abierta, Medium para un tacto más duro en compresión y Firm para el bloqueo total. En la Fox 34 SC podemos ajustar la presión de la cámara de aire, el rebote a baja velocidad con 10 clicks a través del dial inferior de la horquilla y la compresión a baja velocidad con 22 clicks que afecta al modo Open. En caso de instalar el mando de bloqueo remoto se anula la palanca para seleccionar entre modos.

Fox 34 SC 2022

La diferencia con los nuevos canales para circulación del aire

Se puede ajustar el volumen de la cámara positiva y, por primera vez, también de la negativa

También se mantiene algo que Fox tiene desde hace años, el poder ajustar el volumen de la cámara de aire positiva, la que inflamos con la bomba desde el exterior. Se hace añadiendo o quitando tokens, unas piezas de plástico que van en el interior de la cámara de aire y que alteran el volumen total de la misma. Por explicarlo de forma simple, cuanto menor hacemos la cámara de aire más cuesta hacer topes en la parte final del recorrido y hace que la horquilla tenga un funcionamiento más progresivo, con un tacto más blando en la parte media y más duro en la parte final del recorrido. La operación de añadir y quitar tokens se puede hacer en casa y la horquilla viene con diferentes tokens para poder jugar con ellos.

Una novedad importante en la nueva Fox 34 SC es que se puede ajustar también la cámara de aire negativa. La mayor parte de horquillas tienen una cámara de aire positiva y otra negativa. La presión entre ambas se suele auto compensar y la función de la cámara de aire negativa es hacer que la horquilla sea más suave en su primera parte del recorrido. Ahora el volumen de esa cámara negativa también se puede ajustar. Con ello podemos hacer que tenga un funcionamiento más firme en la primera parte del recorrido o más suave.

Fox 34 SC 2022

Corona, también diferente

Añade unos canales de aire a su estructura para evitar que el aire del interior endurezca su funcionamiento

Y otra novedad. En la parte trasera de la horquilla podemos ver unos canales que no tenía hasta ahora. Se trata de unos canales de aire internos que ayudan a que la horquilla tenga un funcionamiento más estable cuando está recibiendo un uso más intenso. ¿Cómo funcionan? Al margen del aire en las cámaras de aire positivas y negativas, dentro de la propia horquilla hay aire dentro de las botellas, que también se comprime cuando se hunde la suspensión. Esos canales dan una escapatoria a ese aire cuando recibe fuerzas de compresión que aumenta su presión, de forma que se logra que ese aire interno de la horquilla no ejerza resistencia y altere el comportamiento de la suspensión. Además, ese aire que circula ahora por toda la horquilla ayuda a mover el aceite interno de lubricación, lubricando los anillos de espuma y casquillos internos.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2022

La altura de la versión de 100 mm es solo 7 mm más grande que la Fox 32 SC

Un aspecto muy importante de esta horquilla son sus medidas. Tiene la misma altura que su anterior versión. En 120 mm de recorrido tiene una altura de corona a eje de 530 mm. Y cada 10 mm menos de recorrido reduce su altura justo 10 mm. Eso quiere decir que la versión de 100 mm de recorrido tiene una altura de 510 mm. La Fox 32 SC tiene una altura de 503 mm con lo que la nueva Fox 34 SC en 100 mm solo es 7 mm más alta, lo que significa que puedes pasar a ella sin apenas cambiar nada la geometría de la bicicleta.

Hay una versión Performance de la Fox 34 SC, que usa el cartucho interno GRIP, sin ajuste de la compresión a baja velocidad y con las barras anodizadas en negro en lugar de con tratamiento Kashima. La versión Performance solo se vende con rake de 44 mm.

La versión Factory incluye el eje pasante Kabolt, sin palanca, mientras que la Performance usa el eje con palanca integrada, más pesado.

Bien, con todo ello el precio de la horquilla Fox 34 SC Factory es de 1.399€ sin mando remoto (1.499€ con mando), mientras que la versión Performance cuesta 1.175€ y no se vende con mando remoto.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2022

Con tantas opciones de ajuste es cuestión de práctica y tiempo dejarla con un funcionamiento 100% a nuestro gusto

Llega la hora de probarla. Durante el año hemos estado rodando mayoritariamente con la versión anterior de la Fox 34 SC y con la Fox 32 SC, así que estábamos en un escenario ideal para una comparativa. Entre ellas. En cuanto a funcionamiento, la nueva 34 SC tiene más opciones de ajuste que nunca. No vale la pena que nos extendamos mucho en su funcionamiento puro y duro porque con todas las opciones de personalización que tiene es cuestión de tiempo encontrar la que encaja a la perfección con tus gustos. Puedes jugar con los volúmenes de las dos cámaras de aire, la presión de la cámara de aire, el rebote, la compresión a baja velocidad… todo lo que puedes necesitar para una personalización total. En esto ya es mejor que su predecesora y que la Fox 32 SC. El bloqueo total sigue siendo extremadamente rígido, como ya nos tiene acostumbrados Fox.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2021 en 120 mm (izquierda de la foto) y Fox 34 SC 2022 en 100 mm (derecha de la foto)

Mucho más rígida que una Fox 32 SC y a la prácticamente a la par con su anterior versión

En cuanto a rigidez, aquí llega un punto clave. En marcha la hemos percibido prácticamente igual de rígida que su predecesora, que era mucho más ancha. Pero es enormemente más rígida que una Fox 32 SC. Comparada con ésta última no hay color. La rigidez lateral y frontal es incomparable y se traduce en trazadas mucho más precisas en terrenos complicados y en un funcionamiento general más suave, puesto que las fuerzas de los impactos frontales no afectan tanto a su estructura. Si vienes de una 32 SC el cambio es grande y para mucho mejor.

Solo 80 gramos más que la Fox 32 SC

Si tenemos en cuenta que la nueva 34 SC pesa apenas 80 gramos más que la actual 32 SC, que la podemos dejar en 100 mm de recorrido y que el nivel de rigidez es incomparable tenemos que la 34 SC tiene todos los números para comerse todo el pastel de la 32 SC. Aquí siempre entramos en el hecho de comparar algo que se puede medir fácilmente y con un número, como es el peso, con algo más complicado de plasmar númericamente para una comparativa directa entre ambas horquillas, como es la rigidez. Pero, os podemos asegurar, que en terreno abrupto no hay color si comparamos la rigidez de la 34 SC contra la 32 SC. Tanto como para justificar, de sobra, ese pequeño incremento de peso. Además, si no queréis cambios en la geometría la versión de 100 mm es prácticamente igual de alta que la 32 SC.

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2021 en 120 mm (izquierda de la foto) y Fox 34 SC 2022 en 100 mm (derecha de la foto)

Fox 34 SC 2022

Fox 34 SC 2021 en 120 mm (izquierda de la foto) y Fox 34 SC 2022 en 100 mm (derecha de la foto)

La opción de 110 mm de recorrido puede ser una buena elección para los que quieran más recorrido sin cambios de geometría radicales

En cuanto a la de 120 mm, en muchos casos nos preguntáis qué pasa al montarla en un cuadro que tenía horquilla de 100 mm. La diferencia de altura hará que el ángulo de dirección se relaje aproximadamente 1º, se acorta ligeramente el reach, sube un poco la caja de pedalier y aumenta ligeramente la distancia entre ejes. Si esos cambios os parecen demasiado grandes, siempre podéis optar por dejarla en 110 mm de recorrido y tener un poco más de recorrido con unos cambios en la geometría más suaves.

Esta nueva 34 SC está mucho mejor planteada para calar en el mundo de las bicis Down-Country y, ahora también, en las de XC puro. Tanto como dejar casi sin sentido el uso de la 32 SC. Siempre habrá quien no necesite más que una 32 SC, pero a poco que os mováis por terreno abrupto ese incremento de peso será una de las mejores inversiones en precisión de conducción y suavidad de funcionamiento que podéis hacer.

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