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Ecuador en mountain bike, una aventura de contrastes únicos

Ecuador es un país que, seguramente, no te viene a la cabeza en el momento en que piensas en un destino biker. Quizás por eso es un destino que atrajo a un buen grupo de reconocidos bikers a realizar un viaje de mountain bike en busca de la esencia de este país sudamericano. H+I Adventures formó un grupo de riders en el que se incluían bikers de la talla de Thomas Vanderham y Scotty Laughland. Este es el resultado de su experiencia en Ecuador.

Ecuador en mountain bike

Al desembarcar en Quito, la capital de Ecuador, tuve una sensación de desconcierto. Nada era como había imaginado. Me recordó a varios países al mismo tiempo… Fue mi primera experiencia en América del Sur y esperaba una llegada caótica y nerviosa a las calles de la ciudad, no fue ni una cosa ni la otra.

Ecuador en mountain bike

 
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La ruta trazada durante la próxima semana nos vería rodear Quito, yendo hacia el norte y el sur y sobre el ecuador en buena medida. Rodaríamos por selvas exuberantes, desiertos áridos bordeados por cactus, e incluso en las laderas de gran altitud del volcán Cotopaxi. El equipo reunido por H + I Adventures era una mezcla ecléctica. Thomas Vanderham voló desde Vancouver mientras Scotty Laughland se unió desde Escocia, junto con una selección de su personal principal, tanto del Reino Unido como del país en Ecuador.

Ecuador en mountain bike
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Alcanzaríamos los 4800 m, lo que significa que el oxígeno era un factor primordial. Para intentar paliar el desfase horario, comenzamos a dar vueltas a través de los bosques de eucaliptos que rodean Quito, antes de una sesión de pump track en casa del guía de H + I, José. Luego, a la mañana siguiente, comenzaría la auténtica acción.

Ecuador en mountain bike
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Primero fuímos a Infernillo o “Little Hell”, nombre que recibe gracias a la abundante población de mosquitos. En realidad, era más como el cielo. Estábamos aislados en la jungla verde en un lado del antiguo camino inca bordeado por una exuberante vegetación, con una superficie de polvo volcánico y un terreno ideal para la conducción más divertida.

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En contraste con el verde del día de la inauguración de la ruta, nos dirigimos hacia la taza de polvo de Chota, un punto popular para la moto enduro que resultó ser bueno también para el MTB. Gritando y atravesando montañas de polvo, tanto Scotty como Thomas se acercaron demasiado al cactus que bordeaba los lados de los senderos y pasaron la tarde quitándose las espinas de sus manos y neumáticos.

Ecuador en mountain bike
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La variedad de terreno de Ecuador fue increíble. Ahora estábamos a tres cuartos del camino hacia el Cotopaxi, contemplando un campo de ceniza virgen que tuvimos el placer de surfear y esculpir. Eso ni siquiera fue lo mejor … Cotopaxi tuvo un último regalo inesperado para nosotros en forma de “Heaven’s Ridge”, una estrecha franja de sendero bordeada de flores azules y rojas que se introdujo firmemente en nuestros mejores senderos.

Ecuador en mountain bike
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El día siguiente se pasó atravesando los flancos de Cotopaxi hacia su lado opuesto, terminando a tres horas de la civilización en una hacienda remota llamada El Tambo.

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Después de ver al mundo despertar alrededor de Cotopaxi, comenzamos el regreso a Quito a través de la impresionante laguna de Quilotoa, rodeando el borde del cráter volcánico lleno de aguas azul turquesa. Es un final relajado antes de empacar la camioneta y dirigirnos al aeropuerto y al posterior largo vuelo a casa.

Ecuador en mountain bike
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No sabía qué esperar antes de llegar a Ecuador, pero después de una semana recorriendo una pequeña parte de su terreno y conociendo a los entusiastas y acogedores habitantes, se comenzó a dibujar en mi mente una imagen mucho más brillante. Fue uno de los días de conducción más diversos que te puedas imaginar. Exuberantes selvas, desiertos áridos y laderas volcánicas. Los senderos están entre los mejores y es un destino que no se debe pasar por alto, especialmente si te apetece ir a Sudamérica con tu bicicleta … Los destinos de Chile, Perú o Argentina pueden estar más “de moda” o ser más convencionales, pero Ecuador debería estar siempre en tu lista.

Más información sobre H+I Adventures

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