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Volcat

Calendario y puntos fuertes de todas las carreras UCI por etapas en España para 2018

Descripción de cada una de las siete carreras por etapas UCI que tendremos en España en 2018. Tipo de terreno, inscripción, rasgos principales. Costa Blanca Bike Race, 4 Stage MTB Race Lanzarote, Mediterranean Epic, Andalucía Bike Race, Volcat, La Rioja Bike Race y Catalunya Bike Race

Pedales Look

España volverá a ser en 2018 el país con más carreras UCI por etapas del mundo

Las carreras por etapas se han convertido en todo un fenómeno de masas en España. Si hace unos años Sudáfrica era la meca mundial de este tipo de carreras, ahora es España el país del mundo que más pruebas por etapas UCI tiene. Un dato que da que pensar. Eso sí, si hablamos de carreras por etapas sin necesidad que sean UCI, el país africano sigue siendo la referencia con un calendario en el que cada fin de semana hay citas de este tipo. En nuestro país, la buena ubicación geográfica, un invierno suave y la disposición de destinos de turismo a crecer con una oferta deportiva hacen que buena parte de las carreras UCI por etapas en España se concentren en el inicio de la temporada. Se busca crear un pack de buen tiempo, puntos UCI y alojamiento barato (especialmente para los extranjeros) que atraiga a los bikes. De hecho, de las 7 carreras por etapas actualmente inscritas en calendario UCI para 2018, 4 de ellas se celebran en invierno. Estas son, por orden de celebración, las pruebas por etapas UCI que viviremos en España la próxima temporada.

(*) Los precios indicados son para apuntarse a fecha de hoy (26 de diciembre de 2017). Habitualmente estas carreras tienen mejores precios cuanto antes de inscribes a ellas, así que las más cercanas en el tiempo pueden ser más costosas por estar en su tramo final de periodo de inscripciones.

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Costa Blanca Bike Race – Del 25 al 28 de enero

  • 4 etapas
  • Categoría UCI S2
  • Precio inscripción (*): 294€ por persona
  • Tipo de terreno: habitualmente seco, con algunas zonas pedregosas. Hay una parte importante de senderos, sin ser especialmente técnicos. Muchas ascensiones son con rampas  muy duras, típicas de la zona.
  • Aproximadamente unos 200 kilómetros en total (recorridos por confirmar)

Contraste de paisajes, senderos y la emblemática crono en Serra Gelada son rasgos característicos de la Costa Blanca Bike Race

Esta será la 4ª edición de la Costa Blanca Bike Race. La prueba se celebra en la provincia de Alicante, con el Albir Garden Resort como centro de operaciones de la prueba. Tras 3 ediciones han dado con un recorrido que es una muestra del contraste entre mar y montaña de esta zona de España. En ediciones pasadas ha habido etapas saliendo prácticamente a nivel del mar en las que se ha llegado a rodar a pocos metros de la nieve. Respecto a su recorrido, se ha ganado un nombre por poner una buena dosis de senderos técnicos, aunque no especialmente complicados, en sus etapas.

Mítica se ha convertido su etapa contrarreloj, con final en alto en la cima de Serra Gelada, superando el kilómetro asfaltado (en este caso “cementado”) más duro de España. Una seña de identidad de la carrera, así como sus espectaculares vistas al mar, el ambiente de convivencia en el Albir Garden Resort. Hay posibilidad de participar en sólo dos etapas (las del fin de semana) en la opción Half. Es la única prueba UCI de España que se disputa por parejas en la actualidad.

Salida desde Benidorm en una etapa de la Costa Blanca Bike Race

4 Stage MTB Race Lanzarote del Club La Santa – Del 2 al 6 de febero de 2018

  • 4 etapas
  • Categoría UCI S2
  • Precio inscripción (*): 160€
  • Tipo de terreno: principalmente pista, tramos de arena y zonas de piedra volcánica.
  • Aproximadamente unos 210 kilómetros en total

Toda una veterana del calendario con una enorme participación extranjera y el gancho de rodar por una isla espectacular como Lanzarote

Probablemente no sea la más conocida en la Península, pero es una de las más antiguas. Además, históricamente, ha sido una de las que ha tenido siempre más nivel gracias a la habitual y potente participación extranjera de la prueba. Hace unos años se celebraba en formato de 2 días, y después pasó a las 4 etapas con las que cuenta ahora. Lanzarote, por si misma, es un destino peculiar. Un isla espectacular que permite rodar por terreno muy poco habitual. El impresionante complejo de vacaciones activas del Club La Santa es el centro de la carrera, un lugar que es todo un paraíso para los deportistas. No te faltará de nada. Gracias a ello también hay un componente de convivencia juntos importante, aunque la parte de participación extranjera es muy elevada.

Si alguna prueba tiene el buen clima asegurado es esta. Sólo el viento puede ser un problema en caso que alguna etapa coincida con temporal de este tipo, cosa que endurece muchísimo los recorridos. Sólo por conocer la isla a golpe de pedal ya vale la pena acudir en alguna ocasión. Cuenta con una etapa contrarreloj, una larga cronoescalada a la Ermita de la Nieves, un lugar con unas vistas privilegiadas sobre toda la isla. El resto de etapas van de menos a más dureza, siendo la jornada reina la última, la más larga y con más desnivel de la prueba. El domingo se celebra una paellada para todos los bikers. Hay opciones de tomar parte en 1, 2, 3 o las 4 etapas.

Sus recorridos son bastante rápidos y con terreno muy cambiante, como la propia isla. De la piedra a la arena, de las pistas al asfalto, y algunos tramos de sendero, aunque el componente técnico no es importante en esta carrera.

Tramos de arena en la Club La Santa 4 Stage MTB Lanzarote

Mediterranean Epic by Gaes – Del 8 al 11 de febrero de 2018

  • 4 etapas
  • Categoría UCI S2
  • Precio inscripción (*): 245€
  • Aproximadamente unos 258 kilómetros

La única prueba que se estrena en 2018, la posibilidad de ser un “pionero” y descubrir una nueva carrera

Una recién llegada al calendario UCI que viene con fuerza. En 2018 será la primera edición de la Mediterranean Epic by Gaes. Una carrera que tendrá un formato de 4 etapas y que ya ha conseguido atraer a una importen nómina de bikers de primera línea, encabezados por David Valero, pero que también incluye una larga lista de bikers internacionales. Oropesa de Mar y Castellón de la Plana serán las sedes de sus etapas. Los recorridos irán de los 50 a los 90 kilómetros al día (se están cerrando los trazados finales).

Aunque es la primera edición y no hay una experiencia previa sobre el recorrido, conociendo la zona, podéis esperar un terreno pedregoso y seco. Importantes desniveles, también típicos de esta región de España. La prueba se está configurando con un gran centro neurálgico donde reunir a todos los bikers, en Marina d´Or. Con ello se pretende crear una zona de llegada muy activa, con movimiento durante todo el día, que permita disfrutar de la tarde tanto como de las horas de pedaleo.

Si bien la carrera es debutante, sus organizadores no lo son. Cuentan con la experiencia de llevar a cabo la exigente Mediterranean Xtrem, otra prueba por etapas en Castellón que es conocida por su dureza y exigencia. Tomar parte en la primera edición de una carrera siempre es una motivación adicional. Además, las primeras ediciones de cualquier carrera suelen ser especiales puesto que buena parte de los bikers acudirán “a ciegas” a rodar por un terreno totalmente nuevo y sin referencias del pasado. Un reto a tener en cuenta para 2018.

Mediterranean Epic by Gaes

Andalucía Bike Race presented by Shimano – Del 25 de febrero al 2 de marzo de 2018

  • 6 etapas
  • Categoría UCI S1
  • Precio inscripción (*): 450€
  • Tipo de terreno: muy variado, dependiendo de las condiciones podemos encontrar barro en las etapas, algo habitual en pasadas ediciones. Un mix de pistas y senderos que podríamos decir están a partes iguales. La zona de Córdoba suele ser más ratonera. Se combinan ascensiones largas con jornada rompepiernas. En definitiva, un trazado muy completo.
  • 392 kilómetros

La carrera reina de las pruebas por etapas en España, la única de 6 días y una de las pocas tan largas del calendario UCI

La prueba reina de las carreras por etapas en España. La podemos calificar así por dos motivos indiscutibles. La Andalucía Bike Race es la única S1 del calendario español y es la de mayor duración de todas con 6 días de competición. Una carrera que  desde el principio fue ambiciosa con el formato de 6 días, un reto más duro y exigente que el resto de pruebas UCI por etapas en España. La organización, Octagon, ya cuenta con mucha experiencia sobre el terreno. Los recorridos suelen ser una mezcla de zonas habituales de todas las ediciones con tramos nuevos que van presentando e incorporando año a año. Actualmente se disputa en formato individual (hasta 2016 se hizo por parejas).

El terreno es más húmedo de lo que puedes imaginar y las etapas tienen zonas para todos los gustos. Desde días de rodar rápido por pistas a jornadas por el laberinto de senderos que es la sierra de Córdoba. Por su formato, una “grande”, no sólo en España, sino en Europa y probablemente en todo el mundo. Desde hace unos años incorpora una etapa contrarreloj en su recorrido.

Andalucía Bike Race presented by Shimano

Volcat – Del 30 de marzo al 1 de abril

  • 3 etapas
  • Categoría UCI S2
  • Precio inscripción (*): 160€
  • Tipo de terreno: habitualmente seco, recorridos sin largas ascensiones, combinando senderos divertidos sin especial dificultad técnica y pistas.
  • 176 kilómetros

La pionera. La Volcat abrió el camino de las pruebas por etapas y en 2017 se reinventó para celebrar la mejor edición de su historia

La pionera. La primera carrera por etapas en España que abrió el camino en este formato de pruebas dentro de la competición. En 2017 se ha reinventado por completo con todas las etapas saliendo y llegando desde Igualada. Eso ha hecho que sea mucho más cómodo para los participantes tomar parte en la carrera, ahorrando traslados. Además, celebrándose en Semana Santa es fácil disponer de los 3 días necesarios para completar la Volcat. Es una muy buena prueba para iniciarse en el mundo de las carreras por etapas.

Los recorridos, totalmente nuevos en 2017 y que se usarán de base para los de 2018, fueron una mezcla de senderos divertidos y tramos de pista. Accesible para todos los niveles y con zonas donde los más hábiles pueden mostrar su potencial. No esperes largas ascensiones y sí un recorrido de constante sube y baja. Normalmente suele celebrarse con buen tiempo y el terreno suele estar seco y compacto. Se celebra en una zona muy próxima a las espectaculares montañas de Montserrat, y a pocos minutos en coche de la ciudad de Barcelona. Ideal para configurar unas vacaciones que combinen turismo y deporte. Para 2018 se potenciará la zona de llegada y salida creando un festival con actividades durante todo el día, pensando en los acompañantes y los niños.

Centro de la Volcat, zona de salida y llegada

La Rioja Bike Race presented by Shimano – Del 11 al 13 de Mayo

  • 3 etapas
  • Categoría UCI S2
  • Precio inscripción (*): 165€
  • Tipo de terreno: habitualmente seco. Tramos iniciales y finales de rodar y parte intermedia con largas ascensiones y bajadas. Mezcla de pistas y senderos a partes iguales.
  • 200 kilómetros aproximadamente

Una de las pruebas por etapas UCI más multitudinarias, no sólo de España, sino de todo el mundo

En 2018 La Rioja Bike Race presented by Shimano llega a su 5ª edición. Una carrera que ha sido un éxito de participación desde su inicio. Tanto como para ser una de las pruebas por etapas con mayor participación del mundo. Con todas las etapas con salida y llegada en Logroño, facilita el día a día de los bikers, que tras la jornada pueden disfrutar de la visita a esta ciudad, conocida por la actividad de la calle Laurel y su tradición vinícola.

Habitualmente sus trazados arrancan con una primera parte rodadora para alejarse de la ciudad y adentrarse en la zona de montaña, y suelen contar con ascensiones prolongadas, llegando a paisajes que recuerdan a alta montaña, en un contraste muy peculiar de esta carrera. Es terreno de Carlos Coloma, uno de los protagonistas habituales de la prueba. Esta también es una buena opción para iniciarse en las carreras por etapas.

Carlos Coloma volando en la carrera que transcurre por “su jardín”

Gaes Catalunya Bike Race presented by Shimano – del 28 al 30 de septiembre

  • 3 etapas
  • Categoría UCI S2
  • Precio inscripción (*): Aún no están abiertas
  • Tipo de terreno: alta montaña, con lo que ello supone en esa época del año.
  • Recorrido 2018 por confirmar

Debutó en este 2017 y el próximo año mostrará todo su potencial. Una carrera en los Pirineos en el jardín de Jose Antonio Hermida

Una debutante de 2017. La Gaes Catalunya Bike Race presented by Shimano tuvo algunos condicionantes que hicieron que se tuviera que modificar sus recorridos a última hora. Con todo lo aprendido en la primera edición es seguro que en 2018 la prueba madurará. Sus recorridos están marcados por discurrir por el Pirineo y la alta montaña.

Unos paisajes excepcionales, una zona espectacular y una gran dosis de senderos que el propio Jose Antonio Hermida escogió, como buen rider local que es. Hay zonas de desniveles exigentes, como es de esperar por el terreno que transcurre. Esa época del año no suele ser especialmente fría en la región, aunque este año hubo algo de frío y lluvia, algo esperable en una prueba pirenaica.

Contó con una primera etapa contrarreloj, la única carrera de 3 días en la que una de las jornadas fue una crono.

Claudia Galicia, profeta en su tierra, en la Catalunya Bike Race

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