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Sergio Mantecón: “Quien quiera hacer la ŠKODA Titan Desert Morocco tiene que empezar en Almería”

Sergio Mantecón ya sabe lo que es participar en las dos pruebas de la Titan Desert que se disputan en Marruecos y Almería. Y ambas con la ambición de ganar

De brillar en el XCO mundial a pelear en el desierto

Cántabro de nacimiento y valenciano de adopción, hablar de Sergio Mantecón es hablar de una de las grandes estrellas de los últimos años del MTB español. Medalla de plata en los europeos de cross country disputados en Rusia en 2012, su llegada a la disciplina maratón vino casi de casualidad.

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Debutó con victoria en la primera Titan Desert que se celebró en Almería

Estaba centrado en mi calendario de XC olímpico”, explica Mantecón sobre su preparación en 2020. Sin embargo, la cancelación de pruebas por la pandemia le llevó a probar nuevas modalidades, en busca de eventos en los que poder competir: “Se dio la oportunidad de ir a ŠKODA Titan Desert Almería. Era un formato desconocido para mí. Eso me animó a participar”.

¡Y vaya participación! Debut con victoria en la primera edición de la ŠKODA Titan Desert disputada en Almería. Un triunfo que animó al cántabro a seguir probándose en esta modalidad tan exigente y que le llevó a correr en la última edición de la ŠKODA Titan Desert Morocco, el pasado mes de mayo. Con la navegación como gran reto, Mantecón no se amedrentó y lo intentó cada día hasta llevarse el botín de la etapa reina, la etapa ŠKODA We Love Cycling.

El corredor de Scott Cala Bandida comparte sus impresiones de ambas pruebas. Visión experta de alguien que sabe lo que es triunfar a ambos lados del Mediterráneo.

Sergio Mantecón

Debutas en la ŠKODA Titan Desert Almería 2020 y lo haces con triunfo. ¿Cómo viviste ese debut?

«Haber participado en la ŠKODA Titan Desert Almería en 2020 me levantó el apetito por este formato»

Mi idea no era ir a Marruecos. Estaba centrado en mi calendario internacional de copas del mundo de XC olímpico. La oportunidad surgió por el cambio de fechas y de ubicación. Era año de pandemia, habíamos competido muy poco y me apetecía seguir corriendo. Se dio la oportunidad de ir a la ŠKODA Titan Desert Almería. Para mí era un formato desconocido, sin marcaje y con interpretación de navegación en el GPS. Eso me animó a participar.­

Y en 2022 te estrenas en Marruecos ¿Cómo ha sido tu primera experiencia en la ŠKODA Titan Desert Morocco, con victoria de etapa incluida?

«Este año pagué la novatada, pero eso me hizo aprender y ganar la etapa más importante.»

Haber participado en Almería me levantó el apetito de este formato de carrera, que es único. Tras la experiencia en Almería, me animé a ir a la original, a la de Marruecos. Además, con el nuevo equipo estamos enfocados a etapas y maratón. Todo se alineó.

A nivel deportivo lo tenía controlado, porque llevo muchos años compitiendo, pero a nivel de navegación sí que era una novedad para mí. Eso es lo que más respeto me daba, la navegación.

Es un tipo de prueba que, aunque tu estado de forma sea el mejor, si no sabes interpretar la navegación es imposible poder ir a disputarlo. Este año pagué la novatada, pero eso me hizo aprender y ganar la etapa más importante. Tengo muy buen recuerdo, buen debut y espero poder volver a dar más batalla.

Sergio Mantecón

«En Almería te tienes que ceñir al track, cosa que en Marruecos no.»

¿Notaste mucho la diferencia entre la ŠKODA Titan Desert Almería y la ŠKODA Titan Desert Morocco?

A nivel deportivo y de campamento, no. Cada una tiene su encanto, pero las dos son bonitas. La gran diferencia es que Almería es de navegación cerrada y Marruecos, de navegación libre. En Almería te tienes que ceñir al track, cosa que en Marruecos no. Ahí cambia mucho la película.

¿Cómo te ayudó haber corrido primero la ŠKODA Titan Desert Almería?

A nivel deportivo, Almería está cerca del nivel de Marruecos, aunque Marruecos es más exigente. En Almería te pasa cualquier cosa y estás cerca de carreteras, de pueblos, estás más ubicado. En Marruecos estás más desubicado, pillas las horas de calor extremo. Personalmente, me parece que el que quiera hacer Marruecos tiene que empezar por Almería.

«Personalmente, me parece que el que quiera hacer Marruecos tiene que empezar por Almería.»

¿Cuáles son las tres virtudes que destacarías de la ŠKODA Titan Desert Almería?

Primero, me gusta la combinación costa-montaña, tener en una misma carrera ambas cosas. También es una navegación cerrada, que vincula más tu resultado a tu estado físico que a la interpretación de un track. Y, por supuesto, que a nivel logística y de viaje es más sencillo: vas en tu coche. Te sientes más seguro y lo tienes todo más a mano.

Titan Series Almería

Sobre la ŠKODA Titan Desert Almería

Son 4 días con 340 km y un recorrido que permite debutar en el formato de carreras por etapas con garantías

La ŠKODA Titan Desert Almería tuvo un protagonismo total en su primera edición puesto que su recorrido, estructura de campamento y ubicación permitieron que la Titan Desert se disputase en una temporada en la que no era posible viajar a Marruecos. La experiencia fue tan buena que abrió la puerta a que la carrera tuviese su propia entidad dentro del universo Titan Desert.

Por su terreno y formato de 4 días es una forma ideal de debutar en el mundo de las carreras por etapas y de conocer como funciona, desde dentro, una prueba de las Titan Series.

Se disputa íntegramente en el desierto de Almería con 340 km de recorrido y más de 3.500 metros de desnivel. En este caso, la navegación no es un elemento clavo como en su hermana de Marruecos, lo que permite a los bikers centrarse en la competición y en la recuperación de los esfuerzos día a día.

Este año se disputa del 7 al 11 de Octubre.

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