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[Foto reportaje] Swiss Epic etapa 2: Trek Selle San Marco imparable, crónica desde dentro

La 2ª etapa de la Swiss Epic ha servido para que el Trek Selle San Marco vuelva a demostrar su potencial. Mañana llega la etapa reina

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Sportful

Segundo día de competición en la Swiss Epic con una etapa que volvía a tener todos los ingredientes de una jornada de MTB en esta región de lo Alpes. Frío matinal, terreno húmedo, barro, infinidad de senderos, una subida eterna y bajadas con todas las variantes que puedas imaginar. Bike-park, raíces, curvas, peraltes, saltos… Entre todo ello, el equipo líder de la prueba, el Trek Selle San Marco de Rabensteiner y Casagrande se ha vuelto a llevar el triunfo de etapa. Así ha sido la jornada de hoy.

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Swiss Epic | © Marius Holler

Etapa 2. Los días empiezan pronto en Suiza. Hoy salida "tarde". A las 8:00AM. La próxima etapa arrancará a las 7:30AM.

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Parada obligatoria para muchos antes de correr.

Swiss Epic | © Sam Clark

Salida de la 2ª etapa, esta vez sin lluvia pero con temperaturas muy bajas y todo el terreno mojado tras las lluvias de la noche

Swiss Epic | © Sam Clark

El grupo delantero rompiéndose en la primera ascensión del día, que era la puerta de entrada a una sucesión de senderos, de subida y bajada, que configuraban una primera parte de la etapa muy rompepiernas

Swiss Epic | © Sam Clark

Los alrededores de St. Moritz es una de las zonas más espectaculares para el MTB en Suiza

Swiss Epic | © Sam Clark

69 km con 2.300 metros de desnivel por delante

Swiss Epic | © Sam Clark

La tónica de la primera mitad del día. Esquivar charcos y pasar por ríos

Swiss Epic | © Sam Clark

Kathrin Stirnemann demostrando como pasar un río con estilo. Hoy no se han llevado la etapa pero son líderes de la general.

Swiss Epic

Por algún motivo está todo tan verde en Suiza...

Swiss Epic

Alguna de las primeras bajadas eran campos de patinaje sobre barro y hierba húmeda. Los riders locales tienen manos... se nota que aquí es costumbre enfrentarse al barro

Swiss Epic | © Sam Clark

La cabeza de carrera se ha roto en dos grandes grupos en la primera parte de la etapa. En el segundo se han quedado el Buff Scott y el ESMTB.com pero han enlazado con cabeza de carrera poco antes de la subida final.

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Michael Stünzi, del Texpa Simplon, tirando en cabeza de carrera

Swiss Epic | © Sam Clark

Antes de la larguísima subida final había un tramo de rodar donde era mejor encontrar un buen grupo

Swiss Epic

Hoy ni gota de lluvia en carrera y, en algunos momentos, el cielo se ha abierto para alegría de los corredores

Swiss Epic | © Sam Clark

Daniel Geismayr. campeón de Austria de bike-maraton, es uno de los bikers más fuertes de la carrera. Pero esto es una prueba por parejas. Su compañero es un joven biker que está aguantando muy bien estas primeras jornadas

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Suiza y sus cambios de tiempo radicales

Swiss Epic | © Marius Holler

Una de las zonas que han atravesado los corredores

Swiss Epic

Empezando la ascensión que les iba a llevar al techo de la carrera. Más de 2.500 metros de altura

Swiss Epic

La última parte de la subida final era por un sendero de alta montaña con enorme pendiente, tramos pedregosos y el añadido del barro. Muchos han tenido que poner pie a tierra

Swiss Epic

Los líderes controlando la carrera en el arranque de la bajada final

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Thomas Frischknecht es uno de esos dos bikers. El suizo sigue en forma a pesar del estrés de llevar al mejor equipo de XCO del planeta.

Swiss Epic | © Sam Clark

Bajando entre nubes

Swiss Epic | © Sam Clark

Este es el Scott Development Team de Suiza, con sus bikers metidos en el top-10 de forma sólida

Swiss Epic

No está mal el terreno de la Swiss Epic

Swiss Epic | © Sam Clark

Ni los paisajes

Swiss Epic | © Sam Clark

Morcillo y Guerra afrontando la última bajada

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Mientras la mayoría de los bikers aún estaban en la principal subida

Swiss Epic | © Sam Clark

Ismael Ventura en meta en una jornada donde, junto a Adrià Noguera, han sido 10º.

Swiss Epic | © Sam Clark

El podio del día. Casey South y Noah Blochlinger (3º) han pasado a ser 2º en la general. Estos tres equipos han llegado al sprint.

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

En la espectacular bajada final

© Nick Muzik | www.NICKMUZIK.com

El final de etapa era de esos que no se olvidan

Swiss Epic | © Marius Holler

Esto es lo que los bikers se han encontrado a 2.500 metros de altura. Los que han llegado cuando ya no había niebla

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Flow

Swiss Epic | © Marius Holler

Subir con estos paisajes se lleva mejor

Swiss Epic | © Sam Clark

El podio femenino con Adelheid Morath & Bettina Janas como ganadoras de etapa

Swiss Epic | © Marius Holler

Suiza, el país del chocolate, los relojes y los senderos

© Nick Muzik | www.NICKMUZIK.com

La cima del Laj Alv, reserva natural

© Nick Muzik | www.NICKMUZIK.com

Los espectadores más habituales de la carrera en las alturas

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

El mal tiempo del primer día ha pasado factura, y lo seguirá haciendo en las próximas jornadas, a muchos bikers

© Nick Muzik | www.NICKMUZIK.com

Más flow!

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Sky is the limit

© Nick Muzik | www.NICKMUZIK.com

St. Moritz al fondo. A 1.800 metros de altura es un lugar habitual para concentraciones en altura de deportistas

© Nick Muzik | www.NICKMUZIK.com

Es increíble el nivel de cuidado de los senderos en Suiza. Todo un tesoro nacional.

Swiss Epic | © Michael Chiaretta

Último esfuerzo. Mañana llega la etapa reina, con 80 km entre St. Moritz y Lenzerheide

Crónica desde dentro, equipo ESMTB.com

En una etapa de MTB el orden de los factores sí que altera el producto. ¿Qué quiere decir eso? Que hay muchas formas de hacer 69 km y +2.300 metros de desnivel y la manera en la que lo hemos hecho en la etapa de hoy de la Swiss Epic es la más dolorosa. Concentrar la mayor parte del desnivel en una larga y exigente subida final, en los últimos 30 km de la etapa es el primer paso hacía un final agónico. Si a ello le sumas un inicio con dos subidas rompepiernas, un interminable terreno sube-baja cambiando de pista a sendero constantemente y una tramo llano a mitad de etapa lo tienes todo para explotar como un sapo.

¿Por qué? Porque hay que tener la mente muy fría para intentar salir en una carrera a guardar en la primera parte de la etapa. La inercia te lleva y normalmente peleas la posición como si te fuese la vida y sprintas a cada curva para no perder ese grupo con el que quieres llegar a la zona llana para no quedarte solo. Así, sin quererlo, te “cascas” hora y media a ritmo de XC y gastando cartuchos en unas acciones que, vistas al final de la etapa, ves que han sido una locura. Pero así es el MTB. Para muchos (entre los que nos incluimos), gas a fondo hasta donde llegues.

De esta forma te plantas a pie de una ascensión de casi 1.000 metros de desnivel pidiendo la hora. Y te queda lo peor. Esa misma etapa con la gran subida final situada al inicio da como resultado un día totalmente diferente. En ese caso lo normal es que todo se rompa en mil pedazos desde el inicio y que acabes haciendo la segunda parte de la etapa a tu ritmo, sin agonizar por perseguir y entrar en grupos que ni verías de no ser por ese arranque con terreno ondulado y nervioso. Ese ha sido, a grandes rasgos, el resumen de nuestro día. Pero lo hemos disfrutado al máximo y salvado bien para llegar 10º a meta en nuestro primer top-10 de esta edición.

Por lo demás, la Swiss Epic es, probablemente, una de las carreras de MTB más bonitas que puedes hacer en Europa. Y seguramente en el mundo. Lo es porque Suiza es, en sí misma, preciosa. Y porque tienen una red de senderos para MTB que no encontrarás en otro lugar. Además de un nivel de mantenimiento, señalización y cuidado de los mismos que da envidia. Si dejamos de lado el precio de la vida (ojo con lo que cuesta un café en un bar…) Suiza es el destino biker perfecto. Y todo ello queda reflejado en una carrera diseñada para mostrar eso al mundo.